Por dois anos, os Memphis Grizzlies percorreram o cenário da NBA sem entender quem eles são.

Na ausência de alfa machos residentes e fortes personalidades Tony Allen e Zach Randolph, aqueles que foram deixados para trás foram incapazes de cultivar o que exatamente significa ser um Grizzly. Marc Gasol e Mike Conley não têm esses tipos de personalidades, eles não são tom setters quando se trata de identidade. Eles, em boas e grandes equipes, são os 2º, 3º ou 4º melhores jogadores nesta fase de suas respectivas carreiras, e eles nunca, mesmo no auge de seus poderes, foram para serem agressivos, tipos que aceitam liderança.

Isso não quer dizer que eles não sejam líderes. Mike Conley é absolutamente um líder pelo tipo de exemplo, e Marc Gasol foi um mentor para numerosos Grizzlies ao longo dos anos. No entanto, há uma diferença entre liderar ao lado e liderar na frente.

Memphis não teve as duas últimas temporadas … e isso inclui a chegada do recém-formado Jaren Jackson Jr., o First-Team All-Rookie. Isso não é um insulto ao Jaren. Ele foi o segundo jogador mais jovem na temporada passada da NBA, e sua energia juvenil foi uma mudança bem-vinda. Mas enquanto “litness” é uma idéia divertida e uma maneira de abraçar a rotina da temporada de 82 jogos da NBA, uma identidade não é.

Identidade é quando chega a hora de mostrar seu personagem, seja como um jogador, uma equipe como um todo ou como uma franquia inteira, você sabe exatamente quem é e o que precisa fazer.

Memphis teve uma vez isso. Então, eles perderam.

Agora? Está prestes a se encontrarem.

Ja Morant, supondo que ele será de fato o jogador que o Grizzlies escolherão na 2ª escolha geral no NBA Draft de 2019, é da pequena cidade de Dalzell, South Carolina. Ele foi para a Crestwood High School, de maneira nenhuma uma casa de força de artilharia, e foi tão sub-recrutado que foi parar em Murray State em vez de Maryland-Eastern Shore e South Carolina State, nenhum dos quais são camas quentes para as perspectivas da NBA e torneio da NCAA. Em dois anos, ele se retirou do relativo desconhecido para o cenário nacional, um consenso entre os três primeiros colocados neste draft, e uma perspectiva de que scouts e mentes de basquete estão desmaiando.

Ele é tão autodidata quanto você pode ser em um mundo onde há múltiplos serviços de recrutamento e tal foco nos campos de AAU e próspero, e tem trabalhado para ganhar tudo o que ele ganhou até este ponto.

Quando você o ouve interagir com a mídia, como fez na campanha de abertura da ESPN, você vê além dos destaques notáveis ​​e da ação explosiva. Você vê um jovem com um propósito … com uma unidade.

Ele sabe exatamente quem ele é. E o que ele quer ser.

Muito se destaca, seu equilíbrio, seu carisma, seu aparente potencial Yin para o potencial Yang de Jaren Jackson Jr. No final do clipe, no entanto, você ouve exatamente o que vai fazer de Ja Morant a pessoa que vai levar os Grizzlies de volta a uma mentalidade digna de Memphis.

Jay Williams perguntou por que ele decidiu, em vez de passar para um jogo de arremesso aberto no canto ou simplesmente usar sua estrutura para proteger a bola, para fazer isso.

Sua resposta?

Minha mentalidade é ir terminar jogadas … eu e meu pai, na verdade, ele ficou bravo comigo e estava dizendo que eu estava terminando na última temporada. Então agora vou tentar enterrar tudo.

Isso vai funcionar o tempo todo na NBA? Claro que não.

Ter alguém com esse tipo de mentalidade de ataque ajudará Memphis a construir o futuro?

Absolutamente.

Ele é um jovem humilde que prioriza a participação de seus companheiros de equipe, ele estabeleceu o único jogo de Murray State para ajudar o recorde de 18 no mesmo jogo com a enterrada, que se recusa a tirar o brilho de alguém. Mas não confunda essa humildade com a timidez, seu jogo é tudo menos isso. Ele é um finalizador funcionalmente violento na orla cuja mentalidade “por que não” ecoa Russell Westbrook, outro líder de homens que estabeleceu uma cultura em Oklahoma City.

Um que manteve Paul George com o Thunder quando todos sabiam que ele estava saindo para ir para um mercado maior.

Ja Morant precisa crescer como arremessador. Ele comete turnover demais. Ele é falho, como qualquer perspectiva entrando na NBA é falha. Mas sua única grande desvantagem é algo em termos de turnover que Trae Young mostrou que pode ser superado, e relativamente rápido. Sua mecânica de arremesso pode ser ajustada por quem quer que seja o próximo treinador dos Grizzlies e sua equipe. Morant pode e vai melhorar.

O que não pode ser ensinado, no entanto, é essa mentalidade. Essa implacabilidade. A vontade de jogar bola e não se preocupar com luzes brilhantes e grandes cidades que vem com o seu humilde começo como pessoa e como jogador. Essa capacidade de pegar os outros ao seu redor e torná-los melhores. Esse desejo de ser o rosto, o de frente, de não receber nenhum crédito quando as coisas correm bem e toda a culpa quando eles vão mal. Para ser o único que as pessoas olham para definir o tom para a próxima década de sua franquia.

Não começa na quadra de basquete. Começa em salas de reunião e hotéis na estrada. Começará em Las Vegas em encontros da Summer League e sessões de treino da pré-temporada. Identidade e cultura são construídas dia a dia, o produto do trabalho árduo e paciência … duas coisas que Ja Morant parece saber muito sobre.

De nada para alguma coisa. Um moedor silencioso. Um líder servo. Isso é como Memphis uma história e pessoa, como eles vêm. Ele não está aqui ainda … mas uma vez ele está?

O mundo do basquete saberá mais uma vez exatamente o que significa ser um Grizzly.

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